Sarah Perry: Eseška zmija

Izdavač: Profil Knjiga, 2018.

[eng. The Essex Serpent]

S engleskog preveo Saša Stančin

Legenda o eseškoj zmiji seže u daleku prošlost, možda čak i dalje od davne 1669. godine, kada je objavljen pamflet Čudne vijesti stižu iz Essexa (ili Krilata zmija), u kojem su navedena svjedočanstva o napadima strašne zmijolikog bića. Pamflet, između ostalog, navodi kako se mnogo ljudi susrelo s tom zmijom, koja je bila duga nekoliko metara, imala čeljusti pune oštrih zubi, ali i neobično mala krila koja su izgledala kao da ne mogu nositi to ogromno tijelo. Uz pamflet je priložena i ilustracija koja prikazuje zmiju iz Essexa i mnoštvo konjanika koji ju pokušavaju probosti svojim kopljima. Iako nisu zabilježeni smrtni slučajevi od strane eseške zmije, postoje mnogobrojni zapisi o ljudima koji su je pokušali uhvatiti i ubiti.

Strange-News-Out-of-Essex-picture

Sarah Perry legendu o eseškoj zmiji otkrila je iz druge knjige, Pratiocu u Essex, a koja je sadržavala isječak iz već spomenutog pamfleta. Povratak zmije iz Essexa smjestila je u viktorijansku Englesku, izmišljeno mjestašce Aldwinter, na samom kraju 19. stoljeća, u vrijeme kada su udareni temelji mnogim društvenim promjenama, kao i vrijeme u kojem su učinjeni značajni pomaci u tehnološkom i medicinskom napretku. Iako nam 19. stoljeće izgleda toliko daleko, to je vrijeme u kojem su podzemne željeznice već bile u pogonu, izvedene su neke od najzahtjevnijih operacija na ljudskom tijelu, a žene su stvarale puteve koji će im omogućiti pravo glasa u narednim godinama.

PicsArt_08-02-12.13.55

Polako, ali sigurno, teška bolest ugasila je život Michaela Seabornea i, na neki čudan način, oživjela njegovu udovicu, Coru Seaborne. Cora je stupila u brak kao neugledna mlada djevojka koja nije ni okusila život, a kamoli muškog dodira, sve dok u njezin život nije ušao Michael, koji je obećavao toliko puno, a dao toliko malo. A sada, kada je on umro, Corina pluća puna su zraka i nove želje za životom, a jača i njena stara, i nikad zaboravljena, ljubav prema istraživanju nepoznatog.

PicsArt_08-02-12.23.24

Ubrzo, sa sinom Francisom i družicom Marthom, Cora odlazi u Essex, kojeg već dugo potresa legenda o zmiji koja je uzrok svega zla u tom kraju. Corin znatiželjan um uvjeren je da je riječ o naklapanjima seoskih baba i da je zapravo riječ o novoj, još uvijek neotkrivenoj, vrsti zmije. Okolnosti je dovode i do poznanstva s lokalnim vikarom Williamom, čije utješne riječi drže cijelo mjestašce da ne sklizne u ponor bezumlja i panike koju uzrokuje priča o zloglasnoj zmiji. Williamova snažna vjera i Corina čvrsta sigurnost u znanosti rezultirat će vezom koja će izmijeniti njihove, kao i živote ljudi oko njih.

PicsArt_08-02-12.17.40

Možda je za početak puno lakše reći što Eseška zmija nije, jer ćemo na taj način dobiti puno više prostora za ono što ova knjiga zapravo jest. Može se lako dobiti dojam da je autorica ovu knjigu namjerno lišila bombastične napetosti, dinamične radnje i šokantnih preokreta da bi omogućila čitatelju da uživa u onom što se stvarno skriva između korica ove knjige, a nije u pitanju samo zmija.

Iako nije pisana u tom obliku, Eseška zmija je zapravo memoar kroz koji upoznajemo viktorijansku Englesku na dubljoj razini. Male geste kao što je poljubac ženske ruke, odnos između žene i muškarca ili aktivizam za prava onih koji se ne mogu izboriti za sebe- svaki opis govori nam ponešto o duhu vremena u kojem je živjela heroina ovog djela, Cora Seaborne.

PicsArt_08-02-12.19.14

Cora je voljela svog muža, u to nema sumnje, ali život uz njega njeno srce pretvarao je u svijeću koja polako, ali sigurno, izgorijeva i samo je pitanje vremena kada će se ugasiti. Zbog toga Corina korota u očima mnogih njenih sugrađana izgleda kao loša gluma, čega je i sama svjesna, ali istovremeno zna da se ne smije, ne može, i neće prepustiti tuzi za čovjekom nakon čije smrti je osjetila jedno veliko olakšanje.

Baš kao i njena družica Martha- koja bi se u tadašnjem, ali i u sadašnjem vremenu mogla nazvati ženom britkog jezika- Cora ne podilazi društvenim normama. Znatiželjan um i želja za istraživanjem, ali i društveni aktivizam nisu aktivnosti koje su se smatrale jednako podijeljenima između muškaraca i žena, jer su u svemu tome muškarci još uvijek imali prednost. Ali ne i u Corinom svijetu, koja se svojim ponašanjem odupire nametnutim normama i pravilima. Možda bi bilo točnije reći da koketira s njima, izaziva ih, i ostavlja dojam da ju posljedice i ne zanimaju previše.

PicsArt_08-02-12.20.51

S druge strane tu je William, vikar, obiteljski čovjek, praznovjeran, iako vjernik koji ima veliku ulogu u duhovnom vodstvu svojih sumještana, ali i čovjek kojem intelekt žene kao što je Cora predstavlja veliki izazov. Stvari koje Cora vrlo jednostavno može objasniti znanošću, William objašnjava vjerom, a taj sudar vjere i znanosti u ovom slučaju ima veoma zanimljiv rezultat.

Mnogo toga iz Eseške zmije može se prenijeti i u današnje vrijeme. U pitanju je vremenski razmak od više od stotinu godina, no i dalje možemo svjedočiti debatama između vjere i znanosti, razuma i praznovjernosti. Skoro u svakom slučaju možemo pronaći jednu Coru i jednog Williama.

PicsArt_08-02-12.17.40

Osim što je i povijesna misterija, Eseška zmija veliki je homage ljubavi u njenim mnogim oblicima. Ljubav muža prema ženi, ljubav majke prema djetetu, ljubav prema vjeri, ljubav prema znanosti, ljubav između suparnika, ali i one najgore, neispunjene ljubavi.

Sve navedeno autorica Sarah Perry ukrasila je svim ljepotama koje jedan jezik u sebi može nositi. Opisi kao što su u ovoj knjizi -eseškog krajolika, običaja, ljudi i njihovih odnosa, osobito malih gesta i pokreta- ne viđaju se svaki dan. Eseška zmija svojim stilom pisanja i poetičnošću odiše atmosferom jednog klasika, a još više zapanjuje činjenica koliko je autorica uspjela skriti, no svejedno pokazati između bogato ukrašenih redaka.

Eseška zmija nije tip knjige koji će čitatelje držati prikovanima konstantnom napetošću i šokantnim preobratima u radnji. Ovo je knjiga koja očarava, baš kao sirenina pjesma, uz veliku razliku što Eseška zmija ne vodi u zlo i propast, već zadržava u stanju opijenosti sve do posljednje stranice.


5 misli o “Sarah Perry: Eseška zmija

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.